En 1983, un equipo de investigadores estadounidenses anuncio que habia conseguido introducir en el genoma de una planta de tabaco un gen bacteriano que le conferia resistencia al antibiotico kanamicina. Nacia asi la primera planta transgenica, dando paso a una nueva era cientifica que tendria multiples aplicaciones, especialmente en el area de la agricultura y la alimentacion.

Sin embargo, como ha ocurrido con otros tantos avances cientificos a lo largo de la historia, algunos sectores de la poblacion recibieron la buena nueva con miedo y cautela y aun a dia de hoy siguen manifestando su disconformidad al desarrollo de este tipo de tecnicas de ingenieria genetica en plantas cuyos frutos acabaran en nuestras mesas. Sin embargo, tanto los transgenicos como el resto de organismos modificados geneticamente estan sometidos a una serie de estrictas normativas que impiden su comercializacion en caso de riesgo. Lo que si esta cada vez mas claro es que pueden aportar muchos beneficios: hortalizas mas nutritivas, cultivos resistentes a plagas, frutos mas grandes… son muchas las ventajas que ya se han obtenido o se espera obtener en un futuro. Y el resultado puede aportar beneficios a muchos niveles, desde la salud del consumidor hasta la economia de un pais, pasando por la reduccion de emisiones contaminantes. Estas son algunas de las conclusiones de un estudio publicado recientemente en GM Crops & Food, de la mano del economista agricola Graham Brookes.

20 años de maiz transgenico en España

El estudio de Brookes analiza las consecuencias de la implantacion de cultivos de maiz transgenico en España desde 1998 y 2018. Tambien se tienen en cuenta los efectos en Portugal, donde comenzo a cultivarse un año mas tarde, en 1999.

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En 20 años el cultivo de maiz transgenico ha supuesto a los agricultores de España y Portugal un aumento en sus ingresos de 285’4 millones de euros

En ambos casos, el genoma del maiz habia sido modificado para que fuese capaz de resistir a dos plagas de insectos: el taladro del maiz europeo (Ostrinia nubilalis) y taladro del maiz mediterraneo (Sesamia nonagroides). En ambos casos, la implantacion de cultivos transgenicos beneficio a la economia a diferentes niveles. Por un lado, aumentaba la produccion de las cosechas, que crecian mas sanas, libres de plagas. Por otro, se reducia notablemente el gasto en insecticidas, asi como en maquinaria utilizada para su distribucion. Todo esto, segun el economista, ha supuesto a los agricultores que optaron por estos cultivos un aumento en sus ingresos en ese periodo de 285’4 millones de euros o, lo que es lo mismo, 173 euros por hectarea y por año.

Si que es cierto que la opcion de introducir estas cosechas supuso en un inicio una inversion mayor que la de otros cultivos. Sin embargo, el estudio concluye que finalmente obtuvieron por cada euro invertido un promedio de 4’95 euros.

Pero eso no es todo. La implantacion del maiz transgenico tambien supuso ventajas a nivel ambiental, ya que se evitan los efectos que los insecticidas podrian tener sobre otros insectos beneficiosos, como las abejas, o en algun otro ser vivo. Ademas, al no necesitar vehiculos para rociar el insecticida, se habrian ahorrado 593000 litros de combustible solo en España, lo cual supondria 1’58 millones de kilogramos de dioxido de carbono que no se han liberado a la atmosfera en estas dos decadas. Esto, segun asegura Brookes en el estudio, seria similar a sacar 980 coches de la circulacion.

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Finalmente, el aumento en la produccion supone tambien una reduccion en la extension de terreno necesaria; ya que. de haberse mantenido los niveles anteriores, habrian sido necesarias 15240 hectareas mas para obtener una cosecha similar. Este ahorro dejaria espacio para el cultivo de otras cosechas o, directamente, evitaria la deforestacion previa a la implantacion de nuevas tierras de cultivo. En definitiva, son muchas las ventajas que ha traido el maiz transgenico a España en estos veinte años. Y seguro que lo mejor esta aun por venir.